Expedition Danum Valley, Borneo

Jordens regnskogsområden hyser en mycket hög biologisk mångfald och är livsviktig för en rad djurarter. Men lika viktig är den för hela jorden då den producerar enorma mängder syre och även fungerar som världens största apotek då många av ingredienserna till dagens mediciner hämtas från regnskogen. Ca 50 % av världens växt- och djurarter lever i regnskogen.

Under de tre dagar som jag vistades i Danum Valley såg jag gibboner, lövapor, rådjur, flygekorrar, leguaner och, givetvis, makaker. Även de hotade orangutangerna, leoparder och asiatiska pygmeelefanter vistas inom området även om dessa inte syns till lika frekvent.

 

Med buss från Kota Kinabalu till den sömniga lilla staden Lahad Datu tar det ca 9 timmar med buss och till min stora förfäran går största delen av färden genom milslånga palmoljeplantager. Malaysia är en av världens största palmoljeexportörer och det är den ständigt krympande regnskogen som får ge plats åt denna allt växande exportvara. Palmolja finns i allt från tandkräm och schampo till cashewnötter och kan stå betecknad antingen som palmolja eller vegetabilisk olja i innehållsförteckningen. Det är viktigt att välja bort produkter som innehåller palmolja eftersom det är vi som konsumenter som avgör hur stor exporten av palmolja blir och hur mycket mer regnskog som kan komma att skövlas. Danum Valley är ett 438 km2 stort låglandsregnskogsområde som består av ett av de sista primärregnskogsområdena i ett av världens mest komplexa ekosystem. Primärskog är extra värdefull eftersom den har fått stå orörd och utvecklas fritt under hundratusentals år och består av en mix av olikåldrade träd i flera skikt, allt från lågvuxna träd till jättar på 45 meter vilket skapar några av de mest värdefulla områden som finns när det gäller biologisk mångfald. Dessa skogar är ständigt hotade runt om i världen eftersom de även är en stor inkomstkälla inom virkesindustrin. 1976 föreslog WWF Malaysia att skogen skulle få skydd genom att bli en nationalpark men Yasin Sabah Board of Trustees beslutade 1980 istället att området skulle fortsätta att tillhöra Yasin Sabah men att det skulle förbli orört i syfte att bevaras. Danum Valley utgör även en stor forskningsstation där forskare, biologer och studenter kan forska och utföra sin utbildning mitt i regnskogen. Ett visst antal turister släpps årligen in för att ekonomiskt stödja vissa forskningsprojekt även om turism inte är huvudsyftet med bevarandeområdet.

Att tänka på vid ett besök är att ha respekt för regnskogen och dess invånare och inte ta onödiga risker eftersom Lahad Datu är beläget två timmar med bil från området. Vid en olycka är det därför helikopter som gäller. Ta med oömma långbyxor, skjorta, ett par rejäla vandringskängor, blodigelsockar, myggsprej, stora mängder vatten och håll ett öppet sinne för dina kommande upplevelser i detta mäktiga regnskogsområde.